Marco April 6, 2018

Il tempo era il periodo in cui i campi della squadra di gennaio erano una sorta di curiosità nel calcio americano – il loro significato strategico incagliato da qualche parte tra gli anni in cui la squadra USA era una gloriosa squadra di club e l’attuale era di tensioni tra MLS e Jürgen Klinsmann.

I campi di tre settimane, e le amichevoli che li punteggiano, arrivano durante l’off-season MLS e tra gli affollati calendari europei, quindi è comprensibile che quando guardi i giocatori con uno o due tappi internazionali per il loro nome, tendono ad essere i lavoratori della MLS che sono passati attraverso questi campi di gennaio, sempre più propensi a comparire nella lista “possibile” piuttosto che “probabile” per i ruoli futuri.Non c’è da stupirsi, forse, che questi campi un tempo abbiano guadagnato il soprannaturale soprannome Camp Cupcake – con la loro aria di “premi per la partecipazione”.

Eppure l’ondata di internazionali statunitensi che è tornata alla MLS durante l’ultimo anno della Coppa del Mondo ha ha cambiato l’equilibrio e la posta in gioco di questi campi, e con esso il senso di aspettativa e possibilità che ne deriva. La maggior parte del nucleo principale della squadra ora gioca in MLS.Inoltre, artisti del calibro di Geoff Cameron, Graham Zusi e Matt Besler e Gyassi Zardes hanno fatto passi da gigante nei campi di gennaio, con l’inizio delle qualificazioni per la Coppa del Mondo, un importante spareggio olimpico e il Centenario Copa America. questa estate, questa particolare edizione dei campi di gennaio ha avuto un incarico molto particolare.

Aggiungere le travolgenti performance del 2015 degli Stati Uniti e di Klinsmann, e c’è stato un preciso imperativo per questo campo e le esibizioni che ne esce fuori per sembrare più definito rispetto al lungo esperimento snellente del periodo post-Coppa del Mondo 2014. USA 3-2 Islanda | Rapporto della partita amichevole internazionale Per saperne di più

Ci sono voluti fino al secondo semestre contro l’Islanda per fare in modo che i debuttanti facessero impressione – e quando lo hanno fatto è stato un giocatore islandese.Aron Sigurdarson era una presenza vivace e meritava il suo gol al 48 ‘, quando approfittava di un’orribile mancanza di concentrazione dai giocatori degli Stati Uniti mentre venivano sorpresi a guardare palla su una punizione dell’Islanda rapidamente presa.

Prima di questo, vari giocatori statunitensi marginali avevano avuto giorni in gran parte anonimi, con uno o due momenti che vorranno dimenticare. Il promettente giocatore di Dallas, Kellyn Acosta, potrebbe essere stato schierato fuori posizione come terzino, ma avrebbe comunque dovuto fare meglio con il suo tempo di gioco di palla in vista dell’apertura dell’Islanda nel 13 ° minuto, e Ethan Finlay sembrava utile piuttosto che stimolante. Lee Nguyen non ha fatto nulla di particolarmente brutto, senza suggerire che è una minaccia a lungo termine per Clint Dempsey.

Nella seconda metà però, ci sono stati alcuni cammei intriganti.Steven Birnbaum ha finito per segnare il vincitore con un colpo di testa ben posizionato, così come un assist per aiutare a livellare il punteggio al 59 ‘. Ha avuto la sua parte di colpa per un po ‘di difesa dagli Stati Uniti nel secondo tempo, ma la sua abilità sui calci piazzati dall’altra parte avrebbe potuto fare abbastanza per ottenere più minuti venerdì contro il Canada.

Ma la cosa più impressionante è stata l’urgenza e il movimento che sono arrivati ​​con l’introduzione di Jerome Kiesewetter e Jordan Morris negli ultimi 15 minuti di gioco. Morris non è un segreto, e il nuovo giocatore di Seattle ha fornito la sua familiare esplosione di movimento intelligente nell’ultimo terzo, aiutando a bloccare l’Islanda proprio mentre stavano iniziando a causare i problemi degli Stati Uniti. E la velocità di Kiesewetter e il tocco in giù suggerivano un giovane giocatore senza paura determinato a cogliere l’occasione.Si dice che lui e Morris si divertano a giocare insieme e ciò si è dimostrato nel loro breve tempo sul campo. E visto che nessun altro è davvero un caso avvincente, se Kiesewetter gioca questo venerdì ha la possibilità di diventare il giocatore rivoluzionario del campo.3) Il più grande intrigo difensivo dal centro è avvenuto fuori dal campo

Questo fine settimana ha visto due importanti acquisti di difensore centrale per la pianificazione del 2018 di Klinsmann. Matt Miazga ha avuto la sua occasione nella squadra di New York Red Bulls lo scorso anno, quando un infortunio in apertura di giornata a Ronald Zubar gli ha regalato una corsa nella squadra.Ma entro la fine del 2015 era passato rapidamente ai ranghi giovanili della nazionale americana fino a raggiungere il pieno status internazionale, e dall’ultimo fine settimana di gennaio 2016 aveva firmato per il Chelsea – e si era assentato dal campo della nazionale per farlo. Miazga: il tiro del Chelsea si rivela troppo forte per il difensore straordinario della Red Bull Read more

E mentre Miazga continuava la sua rapida ascesa, John Brooks stava firmando un nuovo contratto con l’Hertha Berlin. Brooks è un giovane giocatore che Klinsmann ha dato tutto il tempo per venire bene in nazionale – in una misura che i critici potrebbero chiamare eccessiva indulgenza – e consolidare il suo punto di appoggio nel calcio nazionale tedesco dovrebbe tenerlo nel favore della sua squadra nazionale.

In assenza di quella coppia, Michael Orozco e Matt Besler hanno iniziato contro l’Islanda.Besler è stato qui prima – diventando un antipasto improbabile alla Coppa del Mondo a fianco del talentuoso ma imprevedibile Omar Gonzalez. Lo stesso Gonzalez è stato visto per l’ultima volta come Darth Vader di Pachuca, dopo essersi ritrovato in outsour presso LA Galaxy durante questa off-season. Se ha la tenacia di riconquistare la posizione del ragazzo d’oro attualmente occupato da Miazga è solo una delle domande centrali da meditare.

Sul campo stesso, Besler e Orozco non hanno fatto molto per suggeriscono che avrebbero fatto una speculazione sui colleghi assenti un’irrilevanza, nonostante Orozco ottenesse un obiettivo. Entrambi hanno ricevuto tutti i 90 minuti per impressionare, ed entrambi hanno fallito, in una traballante performance difensiva degli Stati Uniti.Klinsmann potrebbe essere più vicino al suo accoppiamento di Coppa del Mondo alla schiena, ma non stavano giocando contro l’Islanda.4) Il pivot del centrocampo è ancora un problema

Potrebbe sembrare maleducato lamentarsi del pivot di centrocampo nel 4-2-3-1 quando detto pivot ha fatto quello che era destinato a fare, e ha facilitato un uomo della prestazione della partita di Michael Bradley.

Quindi, per accentuare il primo positivo – Bradley ha avuto un’altra bella partita contro l’opposizione europea – aiutando la sua squadra ad una terza vittoria consecutiva su tale opposizione per la prima volta in 25 anni. Bradley è entrato in posizioni pericolose per agire da playmaker, oltre a fornire il suo consueto grado di pericolo da palle morte.Farlo spuntare è sempre la migliore speranza degli USA per un risultato contro avversari di qualità, e con Jermaine Jones che svolge i suoi compiti difensivi, Bradley è stato in grado di giocare senza l’onere della responsabilità che a volte lo vede spargere troppo sul campo.

Ma Jones non sarà l’iniziatore in quella posizione alla prossima Coppa del Mondo, e nemmeno Kyle Beckerman, che ha svolto un ruolo limitato simile nell’ultima Coppa del Mondo. È indubbiamente meglio vedere Jones come un segnaposto di quanto non lo stia vedendo nel ruolo di difensore centrale, come ha cercato in passato Klinsmann.E c’è anche un caso da fare che, dopo le delusioni dello scorso anno, Klinsmann aveva bisogno della sua più solida piattaforma di centrocampo per assicurarsi qualsiasi tipo di prestazione contro l’Islanda, in particolare con altre nuove parti mobili posizionate di fronte a loro.

Ma c’era qualcosa di simbolico nel guardare Perry Kitchen a vagare invano a bordo campo per cercare di fare la comparsa del suo sostituto prima del fischio finale. In tutta onestà, Klinsmann aveva già dato a Tony Tchani un colpo al posto di Jones negli ultimi 20 minuti, ma c’è una sensazione reale di un collo di bottiglia in via di sviluppo in quella posizione che deve essere risolta prima piuttosto che dopo. Klinsmann deve impegnarsi in una sostituzione a lungo termine per Jones, o almeno diventare più serio su chi siano i contendenti.Se stava guardando a casa, avresti potuto perdonare Dax McCarty, per citarne solo uno, per scuotere la testa per la frustrazione. Lui, Tchani o Kitchen potrebbe non essere la risposta, ma vedere Jones in questo contesto non ci ha detto nulla di nuovo.5) Abbiamo perso la possibilità di vedere Darlington Nagbe brillare

Darlington Nagbe ha giocato per 29 minuti contro l’Islanda, in arrivo su come sub per giocare fuori largo.Era un’apparizione cameo abbastanza standard sotto Klinsmann – abbastanza a lungo da poter potenzialmente fare qualcosa, qualsiasi cosa, ma non proprio interpretare il giocatore dove può fare quello che sa fare meglio.

Nagbe non è il solo ad essere impostato come una sfida come questo dal suo allenatore internazionale, ma è anche uno dei pochi giocatori nella generazione emergente di giocatori degli Stati Uniti che ha il potenziale per essere un’arma potente se schierata correttamente (chiedi a Caleb Porter che cosa cambierà Darlington Nagbe per la tua squadra…) .

Naturalmente, la stessa affermazione potrebbe essere fatta su Nguyen, che ha giocato 90 minuti contro l’Islanda come creatore nozionale nel centro, ma Nguyen non ha raggiunto l’apice della sua stagione 2014 con il New England negli ultimi tempi, e non ha fatto nulla per suggerire che dovrebbe sostituire l’invecchiamento di Dempsey a lungo termine, o rimanere davanti a Nagbe nell’immediato futuro.

Era chiaro contro l’Islanda che Nagbe voleva entrare in ogni occasione e chiarire che non dandogli la libertà di farlo significava che non ha mai toccato il suo potenziale.La sua lunga attesa per la cittadinanza ha coinciso in modo approssimativo con il suo allenatore di club, alla fine, confidando che giocasse al centro del campo – una mossa che è stata premiata con Portland Timbers che ha sollevato la MLS Cup, dopo un corsa vincente ispirata a un Nagbe liberato.

Klinsmann non ha ancora fatto un simile atto di fede. Nagbe è nella foto della nazionale, ma per ora è ancora troppo vicino al limite.